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  • Foto del escritorMujeres Fuertes Costa Rica

¿Qué me pasó? Nada, solo que no me gusta la violencia de género.



***English Below***


Pregunta frecuente: ¿Porqué enseñas autodefensa? (Lo qué realmente están preguntando: ¿Qué te pasó? ¿Cuál trauma te inspiró a hacer este trabajo?) Siento a veces que mi falta de una "historia de supervivencia", mi respuesta que nada especial me pasó, es una decepción. Están esperando una historia que "tiene sentido" (si una mujer se forma como instructora de defensa personal, seguramente es porque le pasó algo ¿no?). Dudo, ¿la gente conectará menos con el método porque no tengo una introducción personal que sigue la narrativa esperada? Y, esta narrativa me molesta. ¿El deseo de crear un mundo más seguro, de apoyar a las mujeres a vivir sin miedo, no es suficiente motivo? ¿Querer deconstruir los sistemas violentas y reconstruir una cultura de libertad profunda no es una razón válida? Luego recuerdo: 🔥 No es "nada" vivir como mujer en una sociedad patriarcal. Cada una (creo) hemos vivido mil micro-violencias durante nuestra vida, aún si hemos tenido la suerte de evitar violencia más grave. 🔥 Mis experiencias personales no validan mi capacidad como instructora, si no mis años de aprendizaje y experiencia. 🔥 No quiero apoyar nuestro hambre como sociedad de la "pornografía de sufrimiento". Mientras que las historias personales sí son profundamente conmovedoras, no son requisitos para cultivar confianza en un taller o comunidad de Autodefensa. 🔥 Más bien, podríamos tratar de cambiar estas narrativas. Desde "le pasó algo, entonces claro que le importa la violencia de género" a "Claro que le importa la violencia de género, Y PUNTO." 🔥 La realidad ya es una razón suficientemente fuerte. 1 en 3 mujeres (y 1 en 6 hombres) ha sido o será víctima de una agresión sexual. La violencia más común viene de una pareja íntima. Está comprobado que la autodefensa puede cambiar estos números, proporcionando herramientas para interrumpir violencia, defender límites, y vivir con seguridad y confianza. Así que, claro que me importa. Claro que elegí este camino. Trabajo en la autodefensa no por trauma, si no por amor.


 



What happened to you? Nothing, I just don't like gender-based violence.


Frequently Asked Question: Why do you teach self-defense? (What they are really asking: What happened to you? What trauma inspired you to do this work?)


At times I feel like my lack of a textbook "survival story", my reply that nothing in particular happened to me, is a disappointment. They are expecting a story that "makes sense." (If a woman trains as a self-defense instructor, surely it is because something happened to her, right?) I worry, do people connect less with the methodology when it is not backed up by a personal introduction that follows the expected narrative?


And, that narrative bothers me. Isn't it enough to simply desire to create a safer world, to support women to live without fear? Isn't it a valid reason to just want to deconstruct systems of violence and rebuild a culture of real, deep freedom?


Then I remember:


  • It is not "nothing" to live as a woman in a patriarchal society. Each of us (I believe) has lived a thousand micro-violations over the course of our life, even if we have had the "good fortune" to avoid more serious violence.

  • My personal experiences neither validate nor invalidate my skill as an instructor; rather, the important thing is my years of study and experience teaching.

  • I do not wish to feed into our collective hunger for "trauma porn." While personal stories of survival and resilience are deeply moving (and I am all for their dissemination for the purpose of education, inspiration, activism, or anything else leading to positive change), they are not and should not be prerequisites for cultivating trust or rapport in a self-defense class or community.

  • Rather, I think we could shift the narrative—from "something happened to her, so of course she cares about gender-based violence," to, "Of course she cares about gender based violence" FULL STOP.

  • The reality of widespread violence is already enough of a reason. One in three women (and one in six men) has been or will be a victim of sexual violence. This violence is most commonly perpetrated by a current or former intimate partner. It is proven that self-defense training can change those numbers, providing vital tools for interrupting violence, defending boundaries, and living with safety and confidence.


And so, of course I care. Of course I have chosen this path. I work as an Empowerment Self-defense instructor not out of trauma, but out of love and faith in a more beautiful world.




That same love is the driving force behind the Kickstarter campaign I recently launched to produce a documentary about my work in Costa Rica and the broader story of violence prevention and self-defense. Please follow the link to learn more and support this initiative: https://www.kickstarter.com/projects/tobyisrael/mujeres-fuertes-strong-women-an-empowerment-story


 

Autora: Toby Israel, creadora de Mujeres Fuertes Autodefensa

Fotos: Karina Elizondo, Retiro de Mujeres Fuertes, Casa Colibrí 2022

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