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  • Foto del escritorMujeres Fuertes Costa Rica

La Autodefensa es Colaborativa


La Autodefensa es Colaborativa
Encuentro de instructoras de autodefensa, Agosto 2023

La misión delante de la competencia.


Este año he visto por lo menos 3 retiros de autodefensa holística promocionados en las redes sociales. Ninguno ha sido de nosotres (Mujeres Fuertes).


En otro momento de mi vida, quizás me hubiera sentido ofendida… Me hubiera generado alguna incomodidad o disgusto ver a otres tomando “mi” cosa y haciéndola suya.


Por supuesto, los sistemas capitalistas tradicionales nos enseñan que cada una es dueña de su producción creativa, de sus ideas, de su metodología, o invención, o diseño original. Bajo este sistema, si alguien más obtiene ganancias de mi “cosa”, yo estoy perdiendo. No hay suficiente para todes.


Por supuesto que tengo que defenderla celosamente en ese caso, ¿no?


Pero he estado pensando últimamente en como este sistema capitalista tradicional es intrínsecamente patriarcal e individualista también.


Patriarcal porque los valores como la competencia y la posesión refuerzan las estructuras actuales de poder que están profundamente enraizadas. Individualista porque cuando me enfoco más en el beneficio que me da a mí, que en el que le da a mi comunidad o a les otres, quizás yo gane, pero la sociedad pierde.


Porque el mayor bien a mi comunidad es que hayan muchos, muchos retiros, cursos y talleres de autodefensa holística, que esta metodología sea accesible para TODES. Si lo hago yo sola, nunca voy a cumplir ese objetivo.


La Autodefensa es Colaborativa
Taller en Monteverde, Julio 2023

¿Qué sucede, entonces, si nos enfocamos no en las ganancias de una persona o una empresa, sino en el bien de la colectiva? La conversación cambia:


No solamente no me importa si más personas hacen (y sacan ganancias de) “mi” cosa; más bien

  1. las invito a hacerlo con mucho entusiasmo, y

  2. dejo de pensar como si fuese “mía”.

La autodefensa holística es, por naturaleza, feminista, colectiva, colaborativa, y anti-patriarcal. (No, eso no significa que odiamos a los hombres. ¡Ubícate por favor! Creemos que el patriarcado causa daño a todes, y buscamos co-crear un futuro diferente, basado en el respeto, la equidad y la no-violencia.)


La autodefensa holística es profundamente interdependiente del concepto de la red. Elegimos la colaboración por encima de la competencia. Porque nuestra seguridad depende de ella. Porque no podemos prosperar bajo el mismo sistema que nos ha oprimido. Porque creemos que algo mejor, más justo, más hermoso es posible, y está a nuestro alcance.


Y todas las que trabajamos en este campo – con Mujeres Fuertes, con RIA-LAC Abya Yala, con ESDG, o tantas otras organizaciones – ponemos nuestra misión compartida primero.


Tenemos en nuestras manos una metodología de prevención de violencia comprobada por las investigaciones académicas — y por millones de participantes en todo el mundo. Tenemos herramientas y conocimiento que queremos para todas las personas.


¿Por qué quisiéramos guardar algo así para solo unas pocas?


Cuando tu “producto” es algo que puede cambiar vidas y sociedades, la competencia ya no tiene sentido.


La Autodefensa es Colaborativa
Capacitación de Instructoras, Noviembre 2022

Pero Toby, vas a decir, si eres tan anti-capitalista, ¿por qué cobran para los talleres y formaciones de autodefensa? Bueno, lastimosamente, vivimos todavía en un mundo que requiere fondos para pagar renta, comida, espacios de práctica, materiales de entrenamiento, etc etc. Si regalamos nuestro trabajo, tendremos que pasar más tiempo haciendo cosas que no son talleres de autodefensa para cubrir esos gastos, lo cual significa menos tiempo dedicado a nuestra misión.


Como siempre, ofrecemos becas, intercambios, o precios flexibles en casi todas nuestras actividades. No queremos que el precio sea una barrera para nadie… Pero ya no queremos pedirle trabajo gratis a nuestro increíble equipo.


No es suficiente estar segures. Queremos prosperar en red. Queremos ganarnos la vida en servicio a nuestra misión.


¡Y queremos que ustedes sean parte de ese camino! Síguenos en Instagram o Facebook, escríbenos por correo, únete a nuestro grupo de WhatsApp, o compartes nuestra nueva campaña de recaudación de fondos. Para ver cómo se expande este proyecto en los próximos meses. ¡Y ojalá que sea con amor y colaboración, y sin competencia!


 

Sobre la autora / About the author


Toby Israel es la fundadora y facilitadora de Mujeres Fuertes Costa Rica. Instructora de defensa personal (Certificación Completa, ESD Global) y maestra de yoga, facilita retiros y talleres para inspirar y transformar a partir de la conexión con nuestra fuerza interior. Vino a Costa Rica en 2017 para sacar su maestría en la Universidad para la Paz. Se quedó por el sol, la papaya y la comunidad.


La Autodefensa es Colaborativa, Toby Israel

Toby Israel is the founder of Mujeres Fuertes Costa Rica. As an ESD instructor (Level 4, ESD Global & Trainer of Trainers) and yoga teacher, she facilitates retreats and workshops designed to inspire and transform through connection to our inner strength. She came to Costa Rica in 2017 for a Master's degree from the University for Peace. She stayed for the sunshine, the papaya, and the community.


 

Self-Defense is Collaborative (La Autodefensa es Colaborativa)


La Autodefensa es Colaborativa
Workshop in Monteverde, Costa Rica

Mission before Competition


This year I have seen at least 3 different holistic self-defense retreats going around social media. None of them have been through my project (Mujeres Fuertes).


At another moment of my life, maybe I would have gotten offended... Seeing other people taking "my" thing and making it theirs would have generated some sort of discomfort or displeasure.


Of course, traditional capitalist systems teach us that we are each the owner of our creative output, our ideas, our methodology, our invention, or our original design. Under this system, if someone else makes a profit off my "thing," I am losing out. There is not enough for everyone.


In this case, of course I must jealously defend what is mine, right?


But I have been thinking lately about how this traditional capitalist system is also intrinsically patriarchal, and individualist.


Patriarchal because values such as competition and ownership reinforce existing structures of power, which are deeply embedded in both our external and our internal cultural landscape. Individualist because when I focus more on my personal benefit than on that of my community, maybe I win, but society loses.


Because it is to the greatest benefit to my community if there are many, many holistic self-defense retreats, courses and workshops—if this methodology is accessible to EVERYONE. If I work alone, I will never achieve that goal.


La Autodefensa es Colaborativa
Instructor Gathering, August 2023

What happens then if we focus not on the benefits to one person or one company, but rather on the collective good? The conversation changes:


Not only do I not care if more people use (and profit from) "my" thing; I also:

  1. enthusiastically invite them to do so, and

  2. stop thinking about it as "mine."

Holistic self-defense is, by nature, feminist, collective, collaborative, and anti-patriarchal. (No, that doesn't mean we hate men. Keep up, please! We believe that the patriarchy causes harm to all of us, and we seek to co-create a different future based on respect, equity, and non-violence.)


Holistic self-defense is profoundly interdependent with the idea of the collective. We choose collaboration over competition, because our safety depends on it. Because we cannot thrive under the same system that has oppressed us. Because we believe that something better, more just, more beautiful is possible, and it is within our reach.


And all of us who work in this field—with Mujeres Fuertes, with RIA-LAC Abya Yala, with ESD Global, or so many other organizations—put our shared mission first.


We have in our hands a research-backed violence prevention methodology proven by academic studies as well as millions of participants around the world. We have tools and knowledge that we wish for all people.


Why would we want to keep something like that for only a few?


When your "product" is something that can change lives and transform societies, then competition no longer makes sense.


La Autodefensa es Colaborativa
Instructor Gathering, August 2023

But Toby, you're going to say, if you are so anti-capitalist, why do you charge for your self-defense workshops and trainings? Well, unfortunately, we still live in a world that requires monetary resources to pay for rent, food, training spaces and materials, etc etc. If we gave away our work, we would have to spend more time doing things that are not self-defense workshops in order to cover those costs, which would mean less time dedicated to our mission. (This is, incidentally, exactly what happens for many of us.)


As always, we offer scholarships, exchanges, or flexible pricing for just about all of our activities. We don't want price to be a barrier for anyone... But we also don't want to ask our incredible to team to work for free.


It is not enough to be safe. We want to thrive. We want to make a living in service to our mission.


And we want you to be part of that journey! Follow us on Instagram or Facebook, send us an email, or contribute to our new fundraising campaign here.

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